抑揚頓挫:英語的語調和斷句

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Table Of Contents

前兩篇講過字重音複合名詞重音規則,現在我們來談英語的語調 (sentence intonation)、斷句 (phrasing) 和語調重音 (tonic stress)。

語調 Sentence intonation

這是我們談的「第三種重音」也叫做「句子音調」。

「語調」指的是「一句話裡哪些字該放重音」。光是知道每個字、每個複合名詞的重音還不夠,因為放在一句話裡,有些字會意外地不需要重音;相反的,有些平常沒重音的字,在一整句話裡卻需要放重音。聽起來可能很複雜,但原理其實很簡單。

使用正確的英語語調不只是爲了說起來好聽、較接近母語人士,也是為了傳達語義。說得精準些,這是跟「資訊價值」 (information value) 有關。也就是說,語調能幫助聽的人知道:

  1. 哪些內容最重要或只是背景資訊或瑣碎細節 (實詞 vs. 虛詞)
  2. 哪些話是第一次講的新鮮事或前面已經提過(新 vs. 舊的資訊)
  3. 哪些東西在做比較 (對比)。

1. 實詞 vs. 虛詞

在講新話題時,所有的實詞(名詞、動詞、形容詞、部份副詞)是有重音的;虛詞(冠詞、連接詞、介係詞、代名詞、助動詞、be動詞、部份副詞)則沒有重音。

以下例句會讓規則運用更具體些:

My best friend Elizabeth bent down to pet a little cat near the edge of the road, then continued on her way. 

首先,要挑出所有的實詞,它們都需要放重音。
名詞:friend, Elizabeth, cat, edge, road, way
動詞:bent down (動詞片語的兩個成分都有重音), pet, continued
形容詞:best, little

再來挑出所有虛詞,都不放重音。
代名詞:My, her
介係詞:to, near, on
冠詞:a, the
連接詞:then

(本例句沒有副詞;副詞其實比較複雜,有強調功能時才放重音。) 

上面的例句,現在用底線來標明實詞,用藍色粗體字顯示重音音節:

My best friend Elizabeth bent down to pet a little cat near the edge of the road, then continued on her way.

延伸練習 1

試試看把藍色字的音節放重音唸,聽起來是不是就道地了?

2. 新 vs. 舊資訊

新話題的第一句講完了以後,剩下的句子裡,要注意哪些實詞已經講過一次以上。任何一個實詞 (或實詞的同義語) 在講第二遍 (以上) 的時候,就沒有重音了。總而言之,新的資訊有重音,舊資訊沒有重音。

別認為這規則太奇怪、太複雜。其實中文也有類似的規則。例如:

甲:「那個女孩子好漂亮。」
乙:「哇!她真的好漂亮!」

因為在加強語氣,所以「真的」兩個字會唸得又重又長,因此剩下的話就講得又輕又快,英語也是同樣道理。想像乙在說「好漂亮」幾個字時,如果加重語氣,聽起來就會好像乙根本沒聽到甲剛才發表過的話一樣,會感覺呆呆的。只是,這個規則在英文比在中文還要更重要,因為中文裡只在加強語氣時適用,可是在英文裡,只要有任何重複的話,這個規則就得遵守了。

延伸練習 2

把下面兩個例句唸出來(藍色字顯示有重音的音節)。注意: “dogs” 和 “door” 在講第二次時就沒有重音:
1.  I have two dogs. The dogs’ beds are over there.
2. A: Open the door.
B: The door’s locked.

3. 對比

當兩個以上的字有對比關係時,只有那兩個字有重音;句子裡其他所有的字,包括實詞在內,都沒有重音。

「沒有重音」的意思是,全部都要用「低平調」來唸,像機器人講話,或像和尚唸經一樣低沉又單調無變化。中文因為有聲調的關係,比較不會這樣做。中文除了會將音節拉長之外,比較會用文法的手段,把重要的、有對比關係的字或訊息挪到句後。例如:

  1. I said to look under the table, not on the table!
    剛叫你看桌子的下面,不是看桌子的上面
  2. It’s a pen, not a pin!
    不是,是
    (注意:爲了要把最重要的訊息放在句尾,中文的語序要跟英文顛倒。)

延伸練習 3

選一個附有文字稿的英語音檔(可以到 BBC、NPR、VOA 等首頁找找看),不要太長或太難,一小段即可。將文字列印出來後,邊看文字邊聽音檔 (請儘量用耳機來聽)。將所聽到有重音的音節用紅筆圈起來。圈完了,再複習一下上面的三條規則,看看說話的人是否依照這些規則來放重音?

斷句 Phrasing

人總要呼吸,講話不可能滔滔不斷,要適時停下來吸口氣。這時,就會有「斷句」的問題。不過,斷句不只是爲了換氣,也是讓對方較容易聽懂你的意思,以便做文法和邏輯上的分析與吸收,進而知道事情的來龍去脈。聽聽中文主播是怎麼斷句的?開始注意自己母語如何斷句後,英語的斷句規則也會更好學。

英語的斷句規則其實還蠻直截了當的,以下列出幾條規則:

1. 遇到標點符號停頓

例如:逗點 , (comma)、句點 . (period/full stop)、分號 ; (semi-colon)、冒號 : (colon)、驚歎號 ! (exclamation point)、問號 ? (question mark)、單引號 ‘ ’(single quotes)、雙引號 “ ” (double quotes) 等。

另請注意: “punctuation” 是不可數名詞,要變可數名詞,要說成 “punctuation marks”。

2. 整個主詞講完停頓

例句: The boy sitting next to me | is named David.||| 代表短的停頓, || 代表較長的停頓。)

3. 連接詞與副詞連接詞之前停頓

包括:and, or, but, however, as, if, though, although, when, in case 等。

4. 介係詞之前停頓

包括:on, in, to, into, by, over, though, down, up 等。

注意:介系詞 “of” 之前,因為常跟前面的名詞關係非常密切,通常前面沒有停頓。

5. that 子句或其他子句前停頓一下

例句:I know | that you heard me.||

6. 插入語 (parentheticals) 前、後都要停頓

例句:Jim, | fortunately, | will help us out. 

延伸練習 4

繼續使用延伸練習 3 的段落,依照斷句的六大規則畫直線或雙直線來標哪裡應該有短停頓 | 和長停頓 ||,再重新聽一下音檔來印證對不對。

語調重音 Tonic stress

[影片] 史嘉琳教授上課解釋 tonic stress 和 continuation rise

除了要知道哪裡斷句停頓之外,還有個很重要、台灣英語教學往往忽略的重音 — — 就是語調重音 (tonic stress),也就是「停頓前的正確語調」。(註:“Tonic” 就是 “tone” 的形容詞形式。)

語調重音是這樣的:句子裡每一個「斷句處前最後一個重音音節」就是 tonic stress 所在。

例如:上面第一個例句中的 My best friend Elizabeth | ,“eLIZabeth” 裡的 LIZ 就是第一個斷句處前的最後一個重音,也就是語調重音。

Tonic stress 跟之前的另外兩個重音字(即 “best” 和 “friend”)唸法不一樣。主要有兩個特點:

  1. 音高特別高,比其他所有的重音高很多;
  2. 句中的 tonic stress從這個特別高的音做起點,要快速降下來,然後再微微上揚,調形是這樣的:ʅ。這微微上揚的語調代表著還有話沒說完。這種調形叫做「句中上升語調」(continuation rise)。
    然而,當 tonic stress 出現在句末時,則有單純的下降調形,如 \ 。

延伸練習 5

繼續使用延伸練習 3 的段落,將聽過的音檔,重新再放一次,仔細聽句子當中每個停頓之前先高降再微微上揚的「句中上升語調」(continuation rise),和句末的下降音調,並且自己模仿看看。

剛開始運用這些規則時,也許是因為之前沒有特別留意,會覺得有些刻意、不自然。規則的理解其實並不難,難的是如何改變根深柢固、已經「石化」(fossilize) 的習慣。其實,要學好一種語言,有 80% 以上的功夫是在建立正確的新習慣。每天切實地做十分鐘回音練習,在日積月累之下,正確的語調便會慢慢「自動化」(become automatic),不經大腦就會從嘴裡蹦出來!

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附錄

想要多了解「句中上升語調」(continuation rise),請看:語調下降?我還以為你講完了

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This article originally appeared in CET’s Hello! ET bimonthly 師德會訊 Hello! ET, no. 74, November/December 2012, p. 12-14.

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下一篇:說英語時,什麼時候該 “stop”?


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